Histoires de cigognes

Les cygognes véhiculent de nombreuses légendes et autres dictons populaires. / © Nick Derry

Légendes, proverbes... les cigognes ont marqué les hommes au fil du temps.

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Livreuse de bonheur

D’où vient la plus célèbre des légendes liées à la cigogne ? Peut-être de la déesse germanique Holda. Cette géante utilisait une cigogne pour déposer les enfants dans les foyers. Les âmes des bambins se réincarnaient à partir de celles de défunts conservées dans les marais. Plus tard, l’histoire des cigognes livreuses se serait répandue en Alsace et en Allemagne vers 1850. Déposer un sucre sur le rebord de la fenêtre était censé attirer la cigogne pour la stimuler à accomplir sa jolie mission.

Histoires de cigognes

Cigogne morte par électrocution sur une ligne à haute tension. / © Frank Deschandol & Philippe Sabine / Bios

Gzzzzit

Autrefois, on prétendait qu’une maison avec un nid de cigogne était à l’abri de la foudre. Ironie du sort, l’électrocution et la collision avec les pylônes causent aujourd’hui de vraies hécatombes chez ces grands oiseaux. En Suisse, un cigogneau sur quatre finit ainsi. Et la cause de mortalité des individus bagués en Suisse est une fois sur deux l’électrocution.

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Autres dictons et superstitions:

« Les grenouilles se font du tort en invitant la cigogne chez elles. »

« La Sainte-Gertrude (17 mars) amène les cigognes. »

« La Saint-Barthélemy (24 août) vide leur nid. »

« La cigogne est heureuse de s’entendre craqueter. »

« Si la cigogne de retour trouve le ruisseau dégelé, le froid ne reviendra pas. »

« Si la cigogne jette un des petits hors du nid, l’année sera sèche. »

« Quand la cigogne revient, ta journée de travail s’allonge »

Couverture de La Salamandre n°233

Cet article est extrait de La Salamandre
n° 233
Avril - Mai 2016
Article N° complet

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