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Le murin de Natterer capture surtout des proies non volantes dans la végétation. / © Eric Médard (photomontage Jean-Luc Wisard)

Quand les murins inventent les réseaux sociaux en virevoltant et courtisant l'automne venu.

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Début octobre, dans une cave d'une petite bourgade près de Caen (Basse-Normandie). Il est bientôt une heure du matin. Une sorte de rituel secret se joue là comme chaque année à la même époque : un essaim d'une quarantaine d'ombres danse sous la voûte peuplée d'araignées. Ce sont surtout des murins de Natterer, une chauve-souris svelte de taille moyenne.
Cette agitation est un rendez-vous d'automne, un swarming comme disent les spécialistes. Les animaux viennent parfois de plus de 30 kilomètres à la ronde pour parader et s'accoupler. Oui, chez les chauves-souris, c'est à l'automne que monsieur courtise madame. Les mâles sont majoritaires dans ces nuits très chaudes. Ils chantent et communiquent beaucoup. Les ados sont admis dans ces cousinades nocturnes. On observe souvent des duos mère jeune en visite pédagogique des cavités importantes de la région.
Cette sorte de fête annuelle permet aux chauves-souris sédentaires de maintenir des liens avec tous les congénères des alentours. Ça force à bouger un peu et à brasser les gènes. Sinon, la consanguinité deviendrait vite une menace. Chaque murin peut fréquenter un tel rendez-vous durant quelques nuits avant de rejoindre un autre cabaret… ou finalement son gîte d'hibernation.

Le dico des chiros

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© Eric Médard

Les chauves-souris produisent des cris sociaux riches et variés pour communiquer entre elles. Souvent émis à des fréquences plus basses que les cris de chasse et de vol, ils peuvent être audibles par l'homme. Chez le grand rhinolophe, on a identifié une douzaine de vocalisations différentes. Souvent pour des guerres de voisinage.

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© Hugo Willocx / Bios

Les mâles de la noctule commune crient de plus en plus fort au fur et à mesure que les femelles arrivent sur les lieux de parade. L'homme peut entendre leurs trilles à plusieurs dizaines de mètres de distance.

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© Hugo Willocx / Bios

Les biologistes ont pu décrypter les chants élaborés des mâles de pipistrelles de Nathusius. Des séquences sont propres au genre, à l'espèce et à l'individu. D'autres peuvent annoncer un atterrissage ou inviter une femelle à s'accoupler.

Couverture de La Salamandre n°230

Cet article est extrait de la Salamandre
n° 230
Octobre - Novembre 2015
Article N° complet

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