Bienvenue sur terre

Grenouille en métamorphose / © Cyril Ruoso

Quand le têtard perd l’appétit, la métamorphose est proche. Reste deux petites semaines pour passer d’une vie à une autre.

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Leur vie est gouvernée par les hormones exactement comme la nôtre. Au détail près que les amphibiens vivent le miracle d’une seconde naissance, d’un passage périlleux et magique d’une vie aquatique à une existence terrestre. Ce bouleversement profond est provoqué par une inhibition de la prolactine, leur hormone de croissance, et en même temps par la sécrétion d’hormones thyroïdiennes qui pilotent la métamorphose.

Le têtard cesse de grandir puis même de se nourrir. Chez la grenouille rousse décidément très rapide, il suffit ensuite de deux semaines à 20°C pour remodeler les organes et le métabolisme. Les pattes terminent leur développement spectaculaire, la bouche s’élargit en perdant son bec corné, le crâne commence à ressembler à celui d’une grenouille, la peau s’épaissit, l’estomac apparaît tandis que l’intestin se déspiralise, les yeux grossissent et migrent sur le haut de la tête, les poumons se mettent en fonction… Mais où le petit animal trouve-t-il toute l’énergie nécessaire à ce grand chambardement ? Dans sa queue musculeuse qui se résorbe au fur et à mesure des besoins.

Grenouille en métamorphose / © Dave Huth

Un têtard de moins. Une grenouille de plus, toute petite, assise au bord de l’eau. Très vulnérable mais en même temps capable de décupler son poids en quelques jours de chasse. On lui souhaite bonne chance. On espère qu’elle survivra jusqu’à l’automne, qu’elle trouvera alors un abri hors gel pour l'hiver. Et que, après deux années de vie terrestre, elle retournera brièvement dans l’eau pour donner à son tour la vie.

Le pari du nombre

C’est durant leur métamorphose que les grenouilles sont le plus vulnérables à la prédation. La plupart ne survivent pas à ce passage périlleux de l'eau à la terre. Les deux à trois mille œufs du départ ne donneront finalement et avec de la chance qu'un ou deux adultes.

Ils ont eux-aussi plusieurs vies, plusieurs formes, ils connaissent plusieurs mondes. Découvrez le destin fascinant du papillon, de la libellule et de la cigale avec le DVD Métamorphoses.

Retrouvez tous les articles du dossier : Le silence des grenouilles.

Couverture de La Salamandre n°238

Cet article est extrait de la Salamandre
n° 238
Février - Mars 2017
Article N° complet

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