Grillon porte-bonheur

Grillon dressé au combat / © Laëtitia Boudaud, imagenomade.com

Le petit insecte chanteur a fait parler de lui à travers le monde. Histoire et légendes autour du grillon.

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Gladiateur de poche

Si certains le trouvent monotone ou agaçant, le chant des grillons jouit d'une grande considération pour ses vertus apaisantes en Extrême-Orient. En Chine, les plus hauts dignitaires de l'Empire portaient dans leurs larges manches des petites cages en fil d'or avec un grillon musical. Quant aux combats de grillons, ils remonteraient à la dynastie des Tang (618-907 apr. J.-C.). Aujourd'hui encore, les grillons de nombreuses espèces sont capturés dans la nature, sélectionnés et dressés au combat avant de s'affronter dans de petites arènes.
Les bêtes dopées avec des mixtures aux herbes sont excitées à l'aide d'une paille ou d'un pinceau avant de se jeter l'une contre l'autre. Une pharmacopée a même été élaborée pour remettre sur pied les blessés.

Pour tout savoir sur le grillon porte-bonheur

Petite cage d'ivoire pour transporter un grillon

Cet art subtil et un peu cruel a suscité la fabrication de nombreux objets parfois d'un luxe inouï : arènes de combat ou boîtes de transport de jade et d'ivoire, mini-cuillers en porcelaine, petits cercueils en argile... Les meilleurs combattants valaient tout aussi cher : dans la saga chinoise romanesque très bien documentée de l'écrivain Robert Van Gulik, un grillon de compétition atteint facilement le prix d'un cheval de course.

© Extrait de «le bonheur prisonnier» de David Sala, Casterman (Avec l'aimable autorisation des auteurs et des Editions Casterman)

Insecte porte-bonheur

En Europe aussi, le grillon est probablement l'insecte familier par excellence. L'intérêt ancestral pour ce porte-bonheur sympathique se manifeste à travers la diversité des qualificatifs régionaux qui le désignent, du grillet au gri-gri, du crikion au cantarélo... Les noms de lieux, les proverbes et les dictons sont innombrables et savoureux. Ils témoignent souvent de la sagesse populaire. Ainsi « Où il y a des grillons, Dieu habite ! » A ce taux-là, le village de France le plus proche du ciel serait Grillon, bienheureuse commune du Vaucluse.

En 1981, le petit village de Lavardens, dans le Sud-Ouest, organisait au mois de juin le premier championnat mondial des tuteurs de grillons. Tuter, c'est déloger de son trou avec un brin d'herbe ! Les participants doivent attraper trois individus en un minimum de temps. Aux dernières nouvelles, la manifestation a toujours lieu chaque année.
Evidemment. le grillon est aussi la bonne conscience de la marionnette Pinocchio sous le nom de Jiminy Cricket. Plus curieusement, le nom de cet insecte désignerait aussi une sorte de rillettes à gros morceaux... ou un canon allemand automoteur de calibre 150 mm utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale.

Couverture de La Salamandre n°216

Cet article est extrait de la Salamandre
n° 216
Juin - Juillet 2013
Article N° complet

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