Elevez le plus chou des papillons

La piéride du chou est un joli papillon facile à élever.

De l’œuf à l'insecte parfait, ne ratez aucune étape de la prodigieuse genèse d'une piéride… puis dégustez Métamorphoses, notre dernier film Salamandre.

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Avez-vous déjà vu de vos propres yeux l'extraordinaire métamorphose d'un cocon en papillon ? Non ? Dommage, car c'est un spectacle inoubliable et assez facile à montrer à vos enfants.
Pour commencer, partez en chasse d'une plante qui appartient à la famille des brassicacées, autrement dit du chou ou de la moutarde. Scrutez par exemple au potager le dessous des feuilles du brocoli, ou de colza dans un champ voisin. Avec un peu de patience, vous trouverez forcément des œufs de la piéride du chou, l'un des derniers papillons encore répandus un peu partout.
Ramenez soigneusement votre trouvaille à la maison, puis suivez la naissance des chenilles, leur transformation en chrysalides et enfin l'émergence des papillons adultes. Du grand spectacle garanti.

Age: dès 4 ans
Durée : illimitée

Matériel

  • Une simple boîte tapissée d’une feuille d’essuie-tout et coiffée d’un couvercle percé de trous.

Comment faire

Elevez la piéride, le plus chou des papillons

© Steen Drozd Lund / Bios

Repérez au-dessous d'une feuille de chou, de brocoli ou de colza la jolie ponte jaune d'une piéride. Mettez-la dans votre écloserie et fermez pour éviter les fuites de chenilles. Une fois celles-ci écloses, donnez-leur une feuille de chou que vous changerez chaque jour et ôtez les crottes.

Elevez la piéride, le plus chou des papillons

© Steen Drozd Lund / Bios

Deux jours après l’éclosion, la chenille mesure déjà 1 cm de long.

Elevez la piéride, le plus chou des papillons

© Steen Drozd Lund / Bios

Deux jours plus tard, 2,2 cm.

Elevez la piéride, le plus chou des papillons

© Steen Drozd Lund / Bios

Quatre jours plus tard, 3,5 cm.

Elevez la piéride, le plus chou des papillons

© Steen Drozd Lund / Bios

A l’âge de 10 jours, la chenille s’est arrimée au bocal en sécrétant des fils. Petit à petit, elle va prendre l’apparence d’une chrysalide.

Elevez la piéride, le plus chou des papillons

© Steen Drozd Lund / Bios

8 jours plus tard, la chrysalide prend une teinte sombre.

Elevez la piéride, le plus chou des papillons

© Steen Drozd Lund / Bios

Le lendemain, l’enveloppe craque. Les antennes et la pilosité du futur papillon apparaissent. Puis l’insecte sort en lâchant un liquide orangé qui correspond aux excréments accumulés dans son abdomen.

Elevez la piéride, le plus chou des papillons

© Steen Drozd Lund / Bios

Rapidement, ses ailes durcissent. Décollage imminent !

Elevez la piéride, le plus chou des papillons

Chenille de piéride du chou / © Fotolia

Et encore…

  • Vous pouvez confectionner un élevage un peu plus confortable avec un aquarium muni d'un couvercle troué pour laisser passer l'air. Vous planterez les plantes nourricières dans de petits récipients remplis d'eau, ce qui évitera leur flétrissement trop rapide.
  • Pas de brassicacées sous la main ? Pas d'œufs de piérides sous votre loupe ? Vous trouverez d'autres pontes ou d'autres chenilles en inspectant les touffes d'orties sur lesquelles pondent très fréquemment des petites tortues, des paons de jour ou d'autres jolies vanesses.
  • Lors de grandes chaleurs, les chenilles de piérides se dressent et se balancent comme des cobras pour se rafraîchir.

Règles d'or

  • N’exposez pas votre élevage au soleil. Gardez-le à l’intérieur à un endroit où vous pourrez l’observer très souvent, au petit-déjeuner par exemple.
  • Relâchez évidemment vos papillons.
  • Ne tentez pas l'expérience avec des espèces plus rares.

Et tant d'autres activités à découvrir...

Couverture de La Salamandre n°233

Cet article est extrait de La Salamandre
n° 233
Avril - Mai 2016
Article N° complet

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