Le chevreuil, faux cerf

Chevreuil d'Europe / © Marco Preziosi

Aperçu brièvement, un chevreuil peut ressembler à un petit cerf. Vraiment ? Face à face à l’échelle entre cousins.

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Chevreuil d’Europe

• Le plus petit ongulé sauvage du continent.
• Dimorphisme sexuel peu marqué : le mâle est en moyenne plus lourd que la femelle.
• Chute des bois en octobre-novembre et repousse de novembre à avril au rythme de 2-3 mm/jour.
• Rut en été ; la femelle n’est réceptive que 24 à 36 heures ; implantation de l’embryon retardée (Voir notre article Chaleur d'été du chevreuil).
• 1 à 3 faons selon l’âge et la condition physique de la chevrette.
• Vit en unités familiales.
• Répandu du bord de mer à la limite supérieure de la forêt, dans les bois, les bocages et les cultures.
• Herbivore sélectif (Voir notre article Le digesteur magique)
• Accumule peu de graisse pour l’hiver.
• Court en bondissant régulièrement.

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*Bois relativement petits et très souvent munis de 3 pointes (cors).

Œil centré sur la tête.

Larmier peu visible.

Museau court à l’extrémité noire et blanche. Menton blanc.

Pas de queue et miroir jaune pâle peu apparent en été (blanc pur en hiver).

L'astérisque * indique que le critère est valable uniquement pour le mâle.

Mâle adulte (pelage pendant le rut)

Longueur (tête + corps) : 0.95-1.35 m
Hauteur au garrot : 0.65-0.80 m
Poids: 18-25 kg

Cerf élaphe

• Taille double d’un chevreuil. Le plus gros ongulé sauvage de France et de Suisse depuis la disparition du bison européen.
• Dimorphisme sexuel marqué : femelle ⅓ plus légère que le mâle.
• Perd son trophée en décembre-janvier et le reforme jusqu’à l’été à la vitesse de 1 cm/jour.
• Rut en automne ; le mâle marque son territoire en bramant ; si elle n’est pas fécondée durant les 24 à 48 heures de fertilité, la femelle a une deuxième ovulation 19 jours plus tard. Grossesse sans diapause embryonnaire.
• 1 faon.
• Vit en hardes.
• Habite les grandes forêts alpines, préalpines et de plaine.
• Brouteur généraliste, raffole des graminées.
• Constitue des réserves de graisse pour l’hiver.
• Marche et court sans faire de gros bonds.

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Œil décentré en arrière de la tête.

*Larmier très développé : produit une sécrétion odorante pour le marquage territorial.

Long museau de teinte unie.

Miroir jaune crème et petite queue bien visible.

*Bois imposants et très ramifiés en 5-10 cors chacun.

L'astérisque * indique que le critère est valable uniquement pour le mâle.

Mâle adulte (pelage pendant le rut)

Longueur (tête + corps) : 1.70-2.50 m
Hauteur au garrot : 1.20-1.50 m
Poids: 85-290 kg

La naissance de ce dessin en timalapse par l’artiste naturaliste Marco Preziosi.

Ecoutez le brame du cerf

Un air de famille

Chevreuil vs cerf - La Salamandre dessin

Cerf d’eau ou hydropote / © Marco Preziosi

Pote ancestral - Un peu plus petit que le chevreuil, le cerf d’eau ou hydropote ne possède pas de bois, mais il a deux longues défenses comme les ancêtres du chevreuil il y a 30 millions d’années! Il vit en Chine et en Corée, mais en Europe des échappés de captivité peuvent s’observer en France en Haute-Vienne et en Angleterre.

Chevreuil vs cerf - La Salamandre dessin

Chevreuil de Sibérie / © Marco Preziosi

Demi-frère sibérien - Prenez un gros brocard et placez-le sur une carte à 5'000 km à l’est d’ici : voici le chevreuil de Sibérie. Longtemps considéré comme une sous-espèce du chevreuil européen, Capreolus pygargus est largement répandu dans la frange méridionale de la Russie, en Chine, au Kazakhstan ou dans le massif du Tien Shan. Les deux ongulés se rencontrent dans le Caucase et peuvent s’hybrider.

Chevreuil vs cerf - La Salamandre dessin

Cerf de Virginie / © Marco Preziosi

Cousin d’outre-mer - Pour paraphraser Magritte, ceci n’est pas un cerf. Sous le nom de cerf de Virginie se cache un proche parent du chevreuil d’Europe. Odocoileus virginianus est son homologue écologique dans le Nouveau Monde. La preuve ? Les Québécois l’appellent chevreuil.

Retrouvez tous les articles du dossier : Le chevreuil sort du bois.

Couverture de La Salamandre n°239

Cet article est extrait de la Salamandre
n° 239
Avril - Mai 2017
Article N° complet

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