Visitez la galerie d’art de l’érable

L'érable sycomore peut atteindre 30 m de haut. De quoi dominer les pâturages alentours... / © Benoît Perrotin

L'écorce de l'érable est une œuvre d'art à part entière. Déambulation parmi les gravures sinueuses, les crevasses en dégradé, les reliefs moussus et autres décors mouvants à 6 pattes.

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Pour admirer les peintres et graveurs de l'érable, profitez de la lumière de fin de journée. Une heure ou deux avant le coucher de soleil, scrutez avec votre loupe de poche les richesses de l'écorce. Lichen, mousse, champignon ou algue ? La nuit tombée, observez à la lampe frontale l'arrivée des visiteurs : mollusques et cloportes ont une activité essentiellement nocturne. Privilégiez les soirées sans vent et ne cassez pas les lichens. Leur croissance est extrêmement lente !

« Un cloporte immobile dans une petite crevasse. » / © Benoît Perrotin

Insolite

A l'aide de leurs 7 paires de pattes, les cloportes grimpent sur le sycomore pour se nourrir de matières végétales mortes. En prenant de la hauteur, ils sont plus exposés au bec des prédateurs. Mais, en cas de danger, leur corps presque plat se plaque contre le tronc et leurs pattes s'y aggripent fortement, comme s'ils étaient enchâssés dans l'écorce.

Lichen. « On dirait une algue. » / © Benoît Perrotin

Apprenez avec les lichens

Les lichens, dont on compte pas loin de 2000 espèces en Suisse et en France, sont le fruit d'un mariage de convenance arrangé par l'évolution. Une étroite collaboration entre des algues ou des cyanobactéries et des champignons, laquelle a commencé il y a plus de 600 millions d'années ! Une relation qualifiée de symbiose mutualiste, car les deux associés tirent des avantages de cette vie commune. Le partenaire végétal produit par photo­synthèse les sucres nourrissant le champignon, alors que ce dernier protège l'algue et lui fournit l'eau et les sels minéraux indispensables à son métabolisme.

Ecorce d'érable sycomore riche en lichens et mousses. / © Benoît Perrotin

Les lichens poussant sur les troncs et les branches, comme Parmelia sulcata ou Pseudevernia furfuracea, sont nommés corticoles.

En fonction de leur implantation, les écorces des sycomores changent fortement d'aspect, les lichens étant très sensibles aux polluants atmosphériques. Selon que l'arbre est en milieu urbain ou en plein pâturage, les espèces diffèrent et peuvent être utilisées comme bio-indicateurs. L'érable, lui, supporte plutôt bien l'air pollué des villes. Il peut facilement y prospérer jusqu'à l'âge de 100 ans.

Taches de Rhytisma cerinum, un champigon parasite des feuilles de l'érable sycomore. / © Benoît Perrotin

Parasite d'érables

Les feuilles jaunies ou orangées par l'automne sont souvent ornées de taches noires aux bords clairs. Leur auteur est le goudron de l'érable, un champignon parasite dont les spores attaquent les jeunes feuilles au printemps en provoquant la mort des tissus cellulaires. Avec la chute des feuilles, Rhytisma acerinum retourne au sol, où il fructifiera l'année suivante pour infecter à nouveau les érables. Selon l'importance de la maladie, l'érable peut être affaibli, mais il ne meurt pas.

Les samares de l'érable sycomore forment presque un angle droit parfait. / © Benoît Perrotin

Distinguez les fruis des érables

Les fruits des érables sont des disamares. Elles sont constituées de deux graines collées entre elles et munies chacune d'une aile membraneuse favorisant la dispersion par le vent. La position des deux fruits est caractéristique de l'espèce. Les samares du sycomore se séparent à angle presque droit. Celles de l'érable champêtre dessinent un angle de 180°, celles de l'érable à feuilles d'obier et de l'érable plane forment un angle aigu, respectivement obtus.

Si ce n'est déjà fait, retrouvez l'introduction de cette visite dans notre article associé Galerie d'art à ciel ouvert.

Couverture de La Salamandre n°212

Cet article est extrait de La Salamandre
n° 212
Octobre - Novembre 2012
Article N° complet

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