Mais où est passée Sérafine ?

Article extrait du dossier Dans la peau d'une tortue
Céline Rochet / © Hélène Tobler

Bottes Waders, large chapeau, lunettes de soleil et gilet vert aux initiales de la Direction générale de la nature et de l’agriculture du Canton de Genève… la biologiste Céline Rochet est en train de contrôler les nasses qui permettent de suivre les cistudes réintroduites depuis 6 ans dans les marais des bois de Jussy.

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Céline Rochet, que sont devenues vos 22 protégées ?

Pour limiter la mortalité, nous n’avons relâché que des individus suffisamment âgés pour que leur carapace résiste aux prédateurs. Au début, nous avons suivis par télémétrie les cistudes pour étudier leurs déplacements. Puis nous avons mis en place un suivi avec des nasses pour vérifier leur croissance et contrôler qu’ils sont toujours en bonne santé. A ce jour, sans compter les nouveaux jeunes individus qui viennent d’être relâchés le 30 juin, la population théorique se monte à 21. Il n’y a que la femelle Sérafine dont nous ayons complètement perdu la trace.

Ah, bon ? Vous leur avez donné des prénoms ?

Le jour des lâchers de 2010 et 2011, des élèves de l’école du village tout proche de Gy ont baptisé chacune des cistudes. Minus, Basile, Chipie ou Max, c’est quand même plus sympa qu’un matricule officiel qui va de 1000 à 1022. La mascotte du projet, c’est Alfred, un beau mâle qui a maintenant 11 ans et qu’on recapture chaque année.

Y a-t-il une cistude dans ce filet? / © Hélène Tobler

Vont-elles bientôt se reproduire ?

C’est la grande question ! Les deux premières années, les cistudes sont restées dans les deux étangs de Pré-Bordon et des Rappes où nous les avons relâchées. Maintenant, elles se dispersent de plus en plus, ce qui rend leur suivi plus aléatoire. J’ai bon espoir qu’elles se reproduisent. Le succès de ce projet permettrait à terme de fournir les premières cistudes sauvages de Suisse susceptibles d’alimenter d’autres projets de réintroduction.

Pour en savoir plus

Chronique du retour des cistudes en Suisse.

Couverture de La Salamandre n°235

Cet article est extrait de La Salamandre
n° 235
août - septembre 2016
Article N° complet

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