Piégez les flocons

Une technique simple pour observer les flocons. / © Patrick Luneau

Enfin, il neige! Mais comment faire pour admirer les flocons de près et les photographier ?

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A peine tombée, la neige commence déjà à se transformer. Légère, collante, cassante, croûtée, poudreuse… Comment étudier une substance qui fond dès qu'on la touche ? Fragile, éphémère, la neige l'est dans sa nature même : chaque flocon est un alliage unique mais aussi extrêmement instable de molécules d'eau. Une sculpture en déséquilibre permanent qui finit toujours par se liquéfier.
Ce véritable miracle de la nature naît à cinq ou six mille mètres d'altitude de la rencontre entre une goutte d'eau et une minuscule poussière qui favorise sa congélation. En gelant, l'eau devient un cristal hexagonal qui allonge ses branches par la réunion d'autres gouttelettes. Ainsi naît la neige. Et voici maintenant comment nous pouvons l'admirer de près.

Age: dès 6 ans

Préparation: 5 minutes

Matériel

  • Une plaque de Plexiglas
  • Une loupe

Comment faire

Plexiglas

© Patrick Luneau

Chouette, il neige ! Sortez votre plaque de Plexiglas pour piéger les flocons.

neige

© Patrick Luneau

Photographiez-les d’abord rapidement avant qu’ils ne fondent puis étudiez-les à la loupe. La forme se rapproche souvent de celle d’une étoile à six branches plus ou moins ramifiées.

Entre 0°C et –4°C , le flocon ressemble à un prisme hexagonal. Entre –4°C et –6°C , il ressemble à une aiguille.

Exemples de flocons que vous pourrez observer

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Couverture de La Salamandre n°237

Cet article est extrait de La Salamandre
n° 237
Décembre 2016 - Janvier 2017
Article N° complet

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