Observer les mouettes

Mouette rieuse immature à l'approche de l'automne / © Pierre Baumgart

Promenade au bord du lac. Et si vous vous attardiez cette fois sur les mouettes ? Elles se laisseront facilement observer de près, l'occasion de distinguer les subtiles variations de leurs plumages pour exercer son oeil à l'observation des oiseaux.

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En se postant discrètement à proximité de leurs lieux de villégiature, on peut facilement suivre le rythme de vie des mouettes. Selon l'heure du jour et la température, l'oiseau pourra tour à tour être à l'affût d'une source de nourriture, entamer une longue séance d'entretien de son plumage ou somnoler pour économiser ses forces, le bec enfoui sous l'aile. Tant qu'elle n'est pas en sécurité au large, où elle passe ses nuits posée sur l'eau, la mouette reste vigilante. L'observateur attentif remarquera que les individus qui semblent dormir entrouvrent régulièrement les yeux pour scruter les environs.

Dessin nature mouette rieuse

« Une mouette mélanocéphale se pose sur une barre de la plage. » / © Pierre Baumgart

Intruse

Une autre espèce se mêle parfois aux mouettes rieuses : la mouette mélanocéphale. Celle-ci niche essentiellement près de la mer Noire, mais un petit nombre de couples se reproduit dans le reste de l'Europe où elle a étendu son aire de répartition. Un peu plus grande et massive que la rieuse, elle s'en distingue dès la fin de l'été par la tache en arrière de l'œil plus étendue et plus diffuse. Les jeunes de l'année ont les pattes sombres. Ceux de l'année précédente peuvent encore être différenciés des adultes, car la mue complète se fait en deux ans. Ils conservent encore des taches noires au bout de l'aile, qui deviendra ensuite entièrement blanche l'année suivante.

Dessin nature mouette rieuse

Comparaison des ailes de mouette rieuse selon l'âge et le sexe. En-haut, certainement une femelle, en-bas certainement un mâle. / © Pierre Baumgart

Mâle ou femelle?

Chez les adultes, le bout des ailes est souvent plus long chez les mâles. Il devient d'autant plus pâle que l'oiseau est âgé. Certaines mouettes vivent plus de 20 ans. Le record de longévité en captivité est de 32 ans.

Cette mouette rieuse a choisi de se reposer posées sur le sol. / © Pierre Baumgart

Aile ou queue?

Quand les mouettes ne volent pas, on peut facilement prendre l'extrémité sombre de leurs ailes pour leur queue. Cette dernière est en fait bien plus courte. Refermées, les longues ailes pointues se croisent en recouvrant et dépassant largement les plumes caudales.

Pour en savoir plus sur la vie des mouettes, retrouvez-les sur notre article détaillé L'élégance des mouettes.

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Couverture de La Salamandre n°205

Cet article est extrait de La Salamandre
n° 205
Août - Septembre 2011
Article N° complet

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