La chorale des orthoptères

Criquet ensanglanté mâle, Stethophyma grossum / © Benoît Perrotin

Les insectes chanteurs les plus fameux appartiennent à l'ordre des orthoptères. On les reconnaît à leurs robustes pattes sauteuses et à la présence de deux ailes rigidifiées, les élytres, qui protègent la paire d'ailes membraneuses.

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Les criquets (image ci-dessus) ont des antennes courtes et les femelles un organe de ponte également court. Ces végétariens chantent en frottant l'une de leurs pattes arrière contre le bord d'un de leurs élytres. On dirait un archet qui monte et descend à toute vitesse contre la corde d'un violon.

Grande sauterelle verte, Tettigonia viridissima / © Benoît Perrotin

Les sauterelles ont des antennes plus longues que le corps et les femelles un organe de ponte en forme de sabre. La plupart sont de redoutables prédatrices. Les mâles chantent en frottant le bord durci de leur élytre droit contre une série de dents situées sous l'élytre gauche. Puis le son est fortement amplifié par résonance des deux élytres.

Grillon champêtre, Gryllus campestris / © Benoît Perrotin

Les grillons sont de proches parents des sauterelles. Mais, chez eux, c'est l'élytre gauche qui est sous le droit. Leur corps est plus cylindrique, sa teinte brune ou noire plutôt que verte. Et surtout, ce sont essentiellement des herbivores aux pièces buccales broyeuses assorties d'une langue spongieuse qui peut aspirer sucs et liquides.

Cigale / © Benoît Perrotin

Les cigales appartiennent à un groupe d'insectes totalement différent : les hémiptères. On compte parmi eux les punaises et les pucerons notamment. Présentes uniquement dans les régions chaudes, les cigales se développent plusieurs années sous terre. Une fois adultes, elles vivent en hauteur, accrochées aux arbres et aux arbustes dont elles sucent la sève. Leur chant suraigu est provoqué par la déformation rythmique de deux plaques sur les côtés de leur abdomen. Celles-ci sonnent un peu comme les couvercles d'une boîte métallique. On dit des cigales qu'elles cymbalisent.

Couverture de La Salamandre n°216

Cet article est extrait de La Salamandre
n° 216
Juin - Juillet 2013
Article N° complet

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