L’histoire

La Salamandre a fêté ses 30 ans en 2013. Devenue au fil des années une référence pour tous les esprits curieux de nature, cette revue atypique a été fondée en 1983 par un jeune passionné âgé de 11 ans. Aujourd’hui, La Salamandre est une entreprise pas comme les autres aux multiples activités. Voici son histoire pas banale…

La revue La Salamandre est aujourd’hui une véritable institution ! Sa parution est attendue tous les 2 mois par plus de 26’000 abonnés aux quatre coins de la Suisse romande et de la France. La Salamandre Junior et La Petite Salamandre sont envoyées à 17’000 enfants de 4 à 12 ans. Pourtant, tout cela a commencé extrêmement modestement, dans la chambre d’un petit garçon de 11 ans armé d’une vieille machine à écrire… Et surtout d’une immense soif de partager sa passion pour la nature.

RTS - Passe-moi les jumelles - La vraie vie c'est dehors!

Depuis 1983, La Salamandre n’a jamais cessé de paraître, d’abord à un rythme mensuel, puis tous les deux mois depuis 1991. Julien Perrot raconte : «J’ai toujours mis le meilleur de mon énergie pour que La Salamandre progresse, pour que chaque numéro soit plus beau que le précédent.» De fait, la ténacité du jeune garçon impressionne les médias qui lui consacrent un grand nombre d’articles de presse et d’émission à la radio comme à la télévision. Surnommé le «Mozart naturaliste», le petit Julien grandit en même temps qu’il fait grandir sa revue. En 1992, il entame des études de biologie à l’Université de Neuchâtel. A l’époque, La Salamandre compte un peu plus de 1200 abonnés.

En 1997, son diplôme de biologiste en poche, Julien Perrot devient le plus jeune rédacteur en chef professionnel de Suisse romande ! Dans la foulée, il engage sa première salariée. L’année suivante est lancée La Petite Salamandre, la revue nature qu’il aurait rêvé recevoir à l’âge de 8 ans !

En 2001, metteur en page autodidacte, Julien Perrot confie pour la première fois la maquette de sa revue à un graphiste pour se concentrer sur la rédaction. En décembre de la même année, La Salamandre est lancée en France, d’abord à toute petite échelle.

2003, l’année des 20 ans, voit la naissance du Festival Salamandre, organisé en octobre à Morges, une ville au bord du lac Léman. Cette fête pour la nature remporte un grand succès avec plus de 8000 visiteurs. En 2005 est ouvert le bureau de Pontarlier. La Salamandre est désormais aussi française que suisse ! Depuis 2011, La Salamandre mue en véritable maison d’édition. Un livre de contes pour les enfants curieux de nature est le premier ouvrage publié. Il est suivi d’un Cahier d’activités nature et de toute une série de livre pour adultes et enfants. Ces sorties sont fêtées à l’occasion des 10 ans du Festival, qui passe de 2 à 3 jours.

Le premier Hors-Série, Métamorphoses, sort en juin 2012. En 2013, l’année des trente ans, sort une nouvelle collection de Guides nature qui remporte un franc succès. Durement secouée par la crise de la presse et de l’édition, La Salamandre poursuit son bonhomme de chemin… parce que la nature est belle et qu’il faut la faire connaître, aimer et respecter !

Aujourd’hui entouré par une équipe d’une quinzaine de personnes avec lesquelles il partage sa passion, Julien Perrot est toujours animé du même enthousiasme. Sûr que La Salamandre vous réserve encore bien des surprises pour les prochaines années !

Pour en savoir plus, retrouvez l'interview de Julien Perrot, Monsieur Salamandre, à l'occasion des 30 ans de la revue en 2013.